Vietnam wordt steeds populairder onder de backpackers. Dat is niet gek ook, want Vietnam is één van de meest veelzijdige landen in Zuidoost Azië. Het is een land vol historie, prachtige cultuur en de natuur is overweldigend. Ik heb een mooie reis door dit land gemaakt en wil mijn route graag met jullie delen, zodat jullie de mooiste plekjes niet overslaan. Ik heb in totaal zes weken door Vietnam gereisd, maar ik begrijp dat niet iedereen die kans/tijd heeft. Ik geef je daarom tips hoe je deze route ook in minder dan zes weken kunt afleggen zonder dat je iets mist. Mijn reis begon in het Noorden van Vietnam en eindigde in het Zuiden. Uiteraard kun je deze route ook andersom afleggen. 

Tip: Voor ongeveer €50-€60 kun je een busticket kopen die een maand geldig is. In deze maand kun je met dit busticket helemaal van Noord naar Zuid (of andersom) reizen. Je kunt zelf kiezen waar je stopt en ook de data kun je zelf bepalen.

Hanoi 3 dagen

Ik begon mijn reis in het drukke Hanoi. Hanoi is de hoofdstad en de tweede grootste stad van Vietnam. De meningen over deze stad zijn verdeeld. De één vindt de stad té druk met overal gierende motoren en tal van mensen, ik vond de stad geweldig. Het is een levendige stad en vooral ’s avonds kijk je je ogen uit. Er is altijd wel iets te doen. Ik verbleef vier nachten in Hanoi en heb het lekker rustig aan gedaan. Echte hoogtepunten zijn er niet te vinden, maar wel heb je een aantal bijzondere musea.

Wat te doen in Hanoi
– Wandel rond het Hoan Kiem meer
– Struin door de straatjes in de oude wijk
– Bezoek het museum van Etnologie
– Bekijk de zonsondergang vanaf de Long Bien brug
– Overnacht in de Old Quarter
– Proef de beroemde eierkoffie bij Cafe Giang
– Bezoek de Hoa Li gevangenis

Tip: Als je minder tijd te besteden hebt kun je deze stad ook makkelijk in 1 á 2 dagen verkennen.

Cat Ba Island 2-3 dagen

Na het drukke en chaotische Hanoi reisde ik naar het rustige Cat Ba. Hier vind je de wereldberoemde baai: Ha Long Bay. Dit was zeker mijn hoogtepunt tijdens deze reis dus sla dit niet over! In ongeveer vijf uurtjes vanaf Hanoi waan je je in een totaal andere wereld. Je hebt er prachtige rustige strandjes en huur je een scooter dan sta je binnen twintig minuten in de ongerepte natuur van het eiland.

Wat te doen op Cat Ba Island
– Ha Long Bay tour
– Verken het Cannon Fort
– Bezoek het Cat Ba National Park
– Huur een kajak
– Huur een scooter en verken de prachtige natuur
– Breng een bezoekje aan de Hospital Cave
– Ga langs de rustige strandjes: Cat Ba I, Cat Ba II, Cat Ba III

Tip: Je kunt ervoor kiezen om vanuit Hanoi een tour te boeken naar Ha Long Bay. Als je weinig tijd hebt, is dit zeker een goede optie. Wanneer je genoeg tijd hebt, raad ik je aan om op Cat Ba Island te overnachten en vanaf hier de tour te boeken. De tour is niet alleen aanzienlijk goedkoper, ook is Cat Ba zeker de moeite waard om een paar dagen te verblijven.

Ninh Binh/Tam Cok 3 dagen

Als ik weer bijgekomen ben in het mooie Cat Ba reis ik verder naar Ninh Binh. De stad zelf is niet heel bijzonder. Wat wel een prachtige plek is, is Tam Cok. Vanaf Ninh Binh ben je zo in dit kleine dorpje en ik raad je dan ook aan om daar te overnachten. Na het avontuur naar Ha Long Bay denk je niets mooiers meer te zien, maar Tam Cok komt in de buurt. Deze regio lijkt volgens velen heel erg op Ha Long Bay, maar dan op het land. Het bestaat namelijk ook uit enorme karts gebergte, alleen hier worden de bergen omringt door mooie natuur in plaats van zee.

Wat te doen in Tam Cok
– Maak een boottour
– Bezoek het Cuc Phuong National Park
– Huur een fiets
– Beklim de Hang Mua Peak
– Ga naar de Tai Vi Tempel

Tip: Met het busticket waar ik je eerder over vertelde, heb je ook de mogelijkheid om vóór Ninh Binh nog te stoppen in Phong Na. Ik zelf heb dit niet gedaan, omdat ik niet zo’n fan ben van grotten. De grotten schijnen prachtig te zijn en volgens de vele verhalen is het zeker de moeite waard voor 1 nachtje.

Hué 2 dagen

Na dagen in de prachtige natuur te hebben doorgebracht, is het tijd voor wat historie. Doordat Hué op de grens van Zuid-Noord Vietnam ligt heeft de stad veel schade opgelopen tijdens de onafhankelijkheidsstrijd en tijdens de Vietnamoorlog. Ik vond het heerlijk om een paar dagen door deze historische stad te slenteren en wat te leren over vroeger. Maar als je niet veel tijd hebt kun je het makkelijk redden met wat minder dagen.

Wat te doen in Hué
– Verken het Imperial Palace
– Bezichtig de tombe van Minh Mang
– Relax aan de Perfume River
– Bezoek de Thanh Toan brug
– Thien Mu Pagode

Da Nang 2 dagen

Da Nang is de eerste kustplek die ik bezoek vanaf het Noorden. Deze plek is een logische stop vanuit Hué en hoewel er niet veel te doen is, kun je je wel vermaken voor een paar dagen. Wegens omstandigheden -ziekenhuisbezoekjes- heb ik hier helaas niet heel veel kunnen doen/zien. Je hebt er een lang zandstrand en wat leuke tempels, maar van beide zijn dit zeker niet het mooiste wat je tegenkomt.

Wat te doen in Da Nang
– Beklim de Marble Mountains
– Bezoek de verlichte Dragon Bridge
– Cham Museum

Tip: Heb je maar een paar weken in Vietnam? Sla deze plek dan over. Er zijn mooiere stranden in Vietnam en ook van de andere bezienswaardigheden moet deze stad het niet hebben. Je kunt vanuit Hoi An ook een dagtripje naar Da Nang maken, het is namelijk heel dichtbij.

Hoi An 4 dagen

Eindelijk is het tijd voor het welbekende Hoi An. Door alle foto’s en verhalen kijk ik hier al dagen naar uit en de stad heeft mijn verwachtingen meer dan waar gemaakt. Hoewel de stad heel toeristisch is, is deze stad mijn favoriete bestemming in Vietnam. Er is genoeg te doen om je een aantal dagen te vermaken. De sfeer is heel relaxt, je vindt er leuke barretjes en restaurants, de natuur is prachtig en je hebt er een leuk strandje. Je hoeft je dus niet te vervelen.

Wat te doen in Hoi An
– Verken het oude centrum
– Huur een fiets en maak een fietstour langs de rijstvelden
– Doe een kookcursus
– Laat goedkope op maat gemaakte kleding maken
– Verken de My Son tempel (de kleinere versie van Ankor Wat)
– Breng een lichtlampionnetje op de rivier

Nha Trang 2 dagen

Deze stad tussen Hoi An en Mui Ne is niet heel bijzonder. De enige reden waarom mensen hier stoppen is omdat de reistijd van Hoi An naar Mui Ne anders te lang is. Deze badplaats heeft een lang zandstrand en je kunt je er wel een dagje vermaken, maar daar is ook alles mee gezegd. Door de massa Russen die er rondlopen (zelfs bijna alle werknemers zijn Russisch) hangt er geen gezellige sfeer.

Wat te doen in Nha Trang
– Chill een dagje op het strand
– Bezoek het Impressions Museum
– Neem een duik in de Ba Ho waterval
– Ga langs de hindoeïstische tempel Po Nagar

Tip: Heb je niet heel veel tijd meer? Sla deze plek ondanks de lange reistijd naar Mui Ne toch over. Zonde om je tijd hier te besteden.

Dalat 3 dagen

De plek die veel mensen overslaan, Dalat. Jammer want deze plek is een heerlijke plek om even bij te komen en eens wat andere dingen te zien/doen. Vooral voor avontuur liefhebbers is deze stad perfect. Overdag is de stad prima om verschillende activiteiten te ondernemen. Er zijn veel watervallen in de buurt die je kunt bezoeken. Je kunt deze met een tour boeken, maar ik raad je aan om een scooter te huren en heel de dag lekker op pad te gaan. ’s Avonds wordt het er erg gezellig met de night market, maar vergeet niet om een vestje mee te nemen. Dalat ligt namelijk op 1500 meter hoogte dus het kan er ’s avonds flink afkoelen.

Wat te doen in Dalat
– Dobber rond op het Xuan Huong meer
– Bezoek het Hang Nga’s Crazy House
– Struin over de Dalat Night Market
– Zwem in de verschillende watervallen van Dalat: Datanla waterval, Elephant Falls, Pongour waterval etc.
– Canyoning
– Doe een tour met de Easy Rider

Tip: Veel mensen reizen van Hoi An of Nha Trang meteen door naar Mui Ne. Dit is zonde want deze mooie plek wil je zeker niet missen. Maak een extra tussenstop met het busticket in Dalat. Zorg wel dat je dit van tevoren aangeeft als je het busticket koopt, je kunt het namelijk niet meer wijzigen.

Mui Ne 4 dagen

Mui Ne is niet zo paradijselijk als andere plekken in Azië, maar het is er daardoor zeker niet minder leuk. Sterker nog, het is er juist heerlijk rustig en er zijn niet veel toeristen te vinden. Dit plekje heeft het beste klimaat van Vietnam en je kunt er prachtige zandduinen, palmbomen en stranden vinden. Ook is Mui Ne één van de beste plekken in heel Azië om te (wind)surfen. Ik vond deze badplaats en de sfeer geweldig, daarom verbleef ik hier zo’n anderhalve week. Je kunt natuurlijk ook alles in 3 á 4 dagen zien.

Wat te doen in Mui Ne
– Bezoek de witte en rode zandduinen
– Huur een scooter en verken de leuke vissersdorpjes eromheen
– Ga op zoek naar de Fairy Stream
– Neem een windsurf les (of 2 ;)).

Ho Chi Minh City 3 dagen

Na zo’n 5,5 week reizen door Vietnam kwam ik aan op mijn laatste bestemming. Deze laatste bestemming is tevens ook de grootste stad in Vietnam. Ho Chi Minh is een hele diverse stad, je kunt er werkelijk van alles vinden. Van goedkope backpackhostels tot dure luxe hotels, van heerlijk straateten tot chique restaurantjes, maar ook prachtige historische oorlogsmonumenten en andere bijzondere bezienswaardigheden. Als je in Vietnam reist mag je deze indrukwekkende stad zeker niet missen.

Wat te doen in Ho Chi Minh City
– Verken de Cu Chi Tunnels
– Bezoek het War Remnants Museum
– Struin door de Cho Lon
– Bekijk de zonsondergang vanaf een skybar
– Ga langs de Cao Dai Tempel
– Tour over de Mekong Delta Rivier

Tip: Ik kwam vanuit Laos het Noorden van Vietnam binnen en ben daarom van het Noorden naar het Zuiden gereisd. Dit was een prima route en is zeker niks mis mee. Maar mocht je de keuze hebben dan zou ik je aanraden om vanuit het Zuiden naar het Noorden te reizen. In de historische stad Ho Chi Minh leer je veel van de geschiedenis van Vietnam. In het Noorden ken je veel van deze verhalen nog niet. Als je de verhalen wel kent, reis je toch met een andere kijk op Vietnam naar het Noorden.

Zoals ik jullie al vertelde, reisde ik in totaal 6 weken in Vietnam. Ik heb overal het aantal dagen achter gezet, dit is slechts een globale schatting met het minimaal aantal dagen zodat je alles makkelijk kunt zien. Als je dit bij elkaar optelt, zal je zien dat je op 4 weken uitkomt. Als je de tijd hebt, raad ik je zeker aan om overal een paar dagen extra te verblijven en iets meer van de stad te verkennen.

Ga jij in nog meer landen backpacken, lees dan hier mijn reisroutes voor onder andere: de Filipijnen, Laos, Sri Lanka en Thailand

Wat is jouw ideale route door Vietnam? En welke bestemmingen vind jij het leukst? Laat het weten in de comments.